Comunidad

«Las personas que están solas luchan contra la salud mental»

La pandemia ha provocado inestabilidad, miedo, ansiedad. Sin dudas, ha afectado la salud mental. Hablamos con Lucía Serna, Promotora del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles, sobre este y otros temas como el programa de bienestar para personas mayores, Vive Bien.

Lucia Serna

¿Cómo afecta la pandemia a las personas con problemas de salud mental y también a quienes no los tienen?

La pandemia afectó a todos, aunque no tuvieran problemas de salud mental.  Provocó desequilibrio, depresión, y ansiedad. Para aquellos que ya tenían problemas de salud mental, se agravaron.

Los que ya estaban luchando con la salud mental la pandemia fue un detonante que los hizo sentirse peor. Durante la Pandemia había padres preocupados por sus hijos acerca de situaciones emocionales ya que algunos no estaban motivados a hacer actividades escolares y al mismo tiempo sus grados escolares bajaron.

Se cerraron muchas puertas de atención y los servicios fueron ofrecidos virtualmente. La atención era lenta, tiempos de espera más largos y todo era más complicado. La pandemia trajo tiempos difíciles de pérdida y duelo, problemas financieros e inestabilidad del hogar.

¿Cómo puede una persona mantener conexiones sociales? ¿Qué pueden hacer si se sienten solos?

Es importante que estudiantes, adultos, o personas de la tercera edad tengan interacciones sociales porque es bueno para el cerebro.
Quienes se sienten solos están en una batalla con su salud mental. Es importante que se conecten con otras personas porque el aislamiento no es una buena opción.  Algunos decían que se les olvidaban algunas cosas, que se sentían con ciertas emociones diferentes por estar aislados y no poder ver a familiares y demás personalmente. En parte siendo afectados por no tener conexiones sociales.

Es importante no reprimir las emociones, que las personas hablen de sus problemas y saquen lo que tienen dentro porque es saludable para su salud mental. La mejor opción es acudir con un psicólogo, pero mientras ese recurso es recibido o se pueda obtener, pueden empezar a practicar el autocuidado hablado con alguien de confianza para expresar lo que sienten. Es importante que las personas no repriman sus emociones y que las comuniquen.
Así como también es importante el autocuidado practicando algún ejercicio o una actividad recreativa que les guste hacer.

El pensamiento común es que tener atención mental es demasiado costoso. Entonces, ¿cómo puede una persona encontrar un médico, psiquiatra, psicólogo o consejero con pocos o ningún recurso?

El condado de Los Ángeles tiene varios recursos disponibles y algunos son gratuitos o de bajo costo dependiendo del ingreso. Los recursos son accesibles pero el problema es que muchas personas no buscan ayuda por el estigma y piensan que cualquier sentimiento o emoción se va a pasar y que necesitan de los servicios.

A veces las personas buscan ayuda para la salud mental con su doctor primario, pero a veces no es lo ideal. El programa de Promotores de Salud Mental del Condado de Los Ángeles tiene Promotores que ayudan a alcanzar recursos a más miembros de la comunidad, que los puedan estar necesitando y los están refiriendo a estos servicios. Así como también dan orientación en donde pueden encontrar algún recurso de ayuda financiera y de Inmigración.

¿Tiene la salud mental el lugar que se merece en la sociedad?

La sociedad merece tener salud mental y tener esos recursos.
El Departamento de Salud Mental está haciendo todo lo posible para promover que todos los servicios lleguen a todas las personas, sin discriminar grupo cultural, nivel socioeconómico o nivel migratorio.
El estigma acerca de la salud mental también es común entre los latinos ya que no sienten que sea importante pedir ayuda. En la La Comunidad Latina en ocasiones tiene problemas serios con sus necesidades básicas y les ha sido difícil enfocarse en la salud mental y también por no tener seguro médico.

La Salud Mental se está promoviendo ampliamente y cada vez hay más recursos y agencias con programas de alcance a la comunidad y los servicios están llegando a más personas. El trabajo de Promotores ha ayudado a comprobar que el servicio lo necesitan muchas personas y ha sido un enlace de comunicación entre la Comunidad y el Departamento de Salud Mental.

El programa de Promotoras en la comunidad incluye mesas de recursos, presentaciones con temas específicos para mantener una buena salud mental. Durante la Pandemia los Promotores se enfocaron en dar Presentaciones virtuales y también colaboraron hablando con las personas para promover las vacunas de COVID-19, pruebas de COVID-19 y los cuidados para evitar el contagio. Las Promotoras no solo se enfocan en ofrecer recursos para la salud mental, también en dar recursos económicos, asistencia para pagar la renta, o pagar las cuentas.

Los adolescentes se encuentran en una situación frágil y más durante la pandemia, ¿hay recursos suficientes para ayudarlos?

En la Pandemia fue un tiempo difícil para los adolescentes debido a que estuvieron en casa mucho tiempo y tomando sus clases en línea por lo que no tuvieron

conexión directa de estar en la escuela, que les permite desarrollarse emocionalmente. Algunos padres dijeron que sus hijos presentaron cambios en el comportamiento y que tenían baja motivación. Las escuelas ofrecen servicios de asistencia a los adolescentes y en la comunidad hay muchos más servicios de Salud Mental, pero los servicios fueron más lentos durante la pandemia debido a la gran demanda de casos. Por lo que aún muchos jóvenes están en espera de recibir alguna ayuda.

Son muchos los recursos, accesibles a los jóvenes, clínicas de salud mental que dependen del Departamento de Salud Mental y se les brinda atención desde recién nacido hasta los 23 o 25 años, con alguna discapacidad en el aprendizaje, problemas con el comportamiento, control de drogas, control de violencia o violencia familiar.

Es importante brindar orientación a las familias para que sepan dónde buscar recursos. Existe un número de Salud Mental las 24 horas cuando alguien tiene una crisis, por ejemplo, ataque de pánico, violencia doméstica. Pueden llamar al (800) 854-7771.

Si olvidan el número, pueden llamar al 211 para comunicarse con el Departamento de Salud Mental.

¿Cuál es el problema más común que encuentra en su trabajo de campo?

En nuestro trabajo como Promotores de Salud Mental con la Comunidad Latina la depresión ha sido el problema más común en adultos. El segundo problema común sería la violencia doméstica. Estos problemas están afectando a toda la familia y mucho más a niños y jóvenes. Para los niños y jóvenes es muy difícil enfrentar estos problemas debido a que no saben cómo comunicar sus sentimientos como la Depresión y Ansiedad y los demuestran con cambios de comportamiento inadecuados.

¿Son las cuestiones raciales un problema de salud mental?

En la comunidad latina existe preocupación y estrés por leyes migratorias debido al estatus legal y que es un problema que causa crisis , ansiedad y preocupación. Los Promotores facilitamos una presentación de Salud Mental e Inmigración que es acerca del estrés causado por leyes migratorias y donde se les orienta para bajar el estrés migratorio.

Viven en constante estrés porque piensan que “la migra” se los va a llevar y van a estar alejados de sus hijos. El tema de la separación de familias es un problema grave. Los niños perciben ese estrés y también se sienten preocupados por la situación que se puedan llevar a sus padres. Viven en constante miedo y preocupación de que no vuelvan a ver a sus papás.

Por favor, cuéntenos sobre el Programa Vive Bien. Y sus experiencias ¿Por qué, según su experiencia, es  tan importante para la comunidad?

Vive Bien les ha abierto las puertas a muchas personas. Los miembros han comentado que Vive Bien es un lugar donde se sienten bien y pueden conectar con otras personas, sacar lo que tienen dentro y platicar sobre sus experiencias y lo que les pasa. Se sienten bien recibidos y que están en casa.

Durante la pandemia ofrecí clases por teléfono a los miembros de Vive Bien y vi el significado que el programa tiene para ellos porque extrañaban venir a las clases en persona. Los miembros se apoyan unos a otros.

El programa Vive Bien los ayuda mucho emocionalmente y cada día ellos estaban ansiosos por venir a las clases. Son agradecidos por la asistencia, atención, y orientación que reciben de parte del programa Vive Bien.

Yo como promotora he compartido emociones, tristeza, alegría, y he construido un vínculo con ellos. Hay un miembro en especial que admiro mucho por su energía y actitud positiva y le da ánimo a todos durante la pandemia. Les tengo mucho afecto y aprecio.

Las clases virtuales de salud mental ofrecidas por teléfono durante la pandemia permitieron que los miembros se unieran y como promotores supieran lo que sentían y necesitaban en ese momento. Les daba ánimos durante la pandemia diciéndoles que no estarían en cuarentena para siempre y que el grupo se volverían a ver en persona.

Un consejo que tengo muy importante es escucharlos, tenerles paciencia y tener empatía para saber qué necesitan.

 ¿Cómo funcionan la línea y el chat de bienestar del condado de Los Ángeles?

La línea está disponible las 24 horas y el chat son formas efectivas para pedir ayuda, si alguien tiene una crisis por ejemplo ataque de pánico, violencia doméstica y cualquier pregunta de cómo obtener servicios. El número que pueden llamar es (800) 854-7771.

Reitero que si se les olvida el número pueden llamar al 211 para contactarse con el Departamento de Salud Mental. El chat es más accesible por si están en una situación de crisis frente a alguien y no pueden hacer la llamada.

 ¿Hay algún mensaje especial que quiera compartir con nuestra comunidad?

Que nos unamos y que si necesitan alguna ayuda buscar a donde ir y nosotros como Promotores de Salud Mental estamos disponibles  para poder brindar información de recursos. Que pidan ayuda y no repriman las emociones y pensar que después se va a resolver porque a veces el problema puede empeorar.

Es importante que hablen con alguien, un familiar o busquen ayuda con el Departamento de Salud Mental.

Recomendados

Bienestar
Por qué deberías evitar la comida frita

Cuando se cocinan alimentos en aceite súper caliente, el plato se vuelve más grasoso. No significa que no debas comerlos en absoluto. Pero conocer el efecto es una buena forma de reducirlos de tu dieta.